Antonio José Osuna Mascaró. El error del pavo inglés.

Universidad de Granada, 2012. 270 páginas. La anécdota que da título al libro es curiosa: un pavo real, Mister P., empeñado en cortejar a un surtidor de gasolina. ¿Por qué ese curioso comportamiento? ¿Es un error del pavo o de la evolución? Esta es la excusa para buscar respuestas y preguntas acerca de quienes somos […] Continue reading

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La habitación de invitados

El carácter autobiográfico de esta hermosa y emocionante exploración del ser más profundo queda evidente en las características de su personaje principal, Helen, una escritora de edad madura y arquetipo de la mujer moderna y emancipada. 

Helen prepara con esmero el cuarto de invitados a la espera de la llegada de su vieja amiga Nicola, tan bohemia e independiente como ella. Nicola va a quedarse tres semanas para someterse a un tratamiento de medicina alternativa, aunque muy pronto se hace evidente que se encuentra más enferma de lo que ella misma está dispuesta a aceptar. 

Por su parte, Helen, convertida en enfermera, ángel de la guarda y juez, apenas puede disimular su disgusto por la extravagante cura en la que su amiga confía ciegamente. 

El desacuerdo entre ambas no sólo genera una inesperada brecha en su amistad, sino que las mueve a reflexionar hasta qué punto están dispuestas a sacrificar los intereses propios por ayudar a otra persona, poniendo en peligro un estilo de vida al que no desean renunciar.

Ha sido el libro escogido por Senderos Íberos para el club de lectura del mes de Septiembre.

Libro intimista, autobiográfico y lleno de sentimiento que es muy difícil que no te deje removida y con un gran poso después de su lectura.

¿Quién no ha tenido una amiga, conocido, familiar sufriendo un cáncer?¿Quién no ayudaría todo lo que en su mano estuviera para apaciguar y calmar el dolor o la desazón de la situación?

Esto es lo que le ocurre a Helen cuando sabe que su amiga Nicola va a ir a su ciudad para recibir un tratamiento alternativo para su cáncer. Amigas desde la universidad, aunque habían perdido el contacto, Helen no puede evitar recordar lo que significó su amiga en su vida y toma la decisión de acogerla en casa mientras dure el tratamiento.

La historia es el avance de la enfermedad, el desconocimiento de Helen del tratamiento que recibe Nicola, la constatación de ser una tomadura de pelo, las discusiones sobre la vida y la muerte, sobre el dolor, la pérdida, la paz al aceptarlo, el miedo de desaparecer, el ardor de la defensa de la medicina convencional frente a tratamientos alternativos, más o menos serios.

Una historia que se da entre dos personas alejadas en el tiempo pero que en pasado fueron muy importantes la una para la otra y que ahora, con el paso del tiempo y de sus distintas vitalidades, intentan acercarse y comprenderse mútuamente aunque no sea un camino fácil y por le camino corran el riesgo de perderse para siempre.

Para mi gusto podría haber llevado la historia un punto más allá todavía y no quedarse a medio camino como tuve la sensación que había ocurrido con los dos personajes protagonistas de esta tierna historia.

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La tercera versión

En agosto de 1985, durante los estertores finales de la Guerra Fría, un coronel del KGB llamado Vitaly Yurchenko se presenta en la embajada de los Estados Unidos en Roma afirmando que desea desertar. 

Para la CIA es un regalo del cielo: Yurchenko es el oficial de más alta graduación del KGB que hasta entonces cae en sus manos. De inmediato, lo conducen a Washington en un vuelo fantasma. Tres meses más tarde, Yurchenko elude la vigilancia de la CIA y se presenta en la embajada soviética de Washington aduciendo que quiere regresar a Moscú.

El caso desorienta a todos los servicios de inteligencia. Los norteamericanos creen que no habían sabido tratar adecuadamente al coronel, y por ello éste había decidido regresar a casa. 

La versión soviética, en cambio, es que Yurchenko era un desertor falso enviado para engañar a la CIA.

Después de leer El Informe Müller y La suave superfície de la culata no dudé un segundo al recibir el ofrecimiento del autor para descubrir su nueva novela.

La tercera versión son tres novelas en una, todas tratan de lo mismo, la deserción de Vitaly Yurchenko pero a la vez son distintas caras de una misma memoria y da la sensación de leer tres historias totalmente distintas en que lo único que es común son los nombres de los protagonistas.


Eso tiene puntos a favor y en contra. El autor hace un gran esfuerzo por escribir la misma historia de tres maneras distintas, con tres voces diferenciadas, tres sentimientos distintos para crear un relato completo y en todas sus caras, como un poliedro.


Me gustan los espías y la guerra fría, los secretos, las intrigas, las colaboraciones, el “yo sé que tú sabes que yo sé pero aún así parece que ignoro que lo sabes“, saber que las apariencias son todo y que un buen caramelo bien envuelto es casi más efectivo que un bombazo sin envolver.


La vida de estos personajes no debió ser fácil y la decisión de informar al otro bando un plato de buen gusto, aunque el dinero recibido por ello atenuara esa sensación.


Una intensa capacidad para la investigación hace que Antonio Manzanera nos traiga una historia llena de verdades, de sorprendentes revelaciones y un regusto a estar ante una verdad a medias, una verdad a medias que ninguna de las tres versiones ha conseguido clarificar.


¿Cuál es la verdadera?¿Qué sucedió con Yurchenko? Creo (y esto es una opinión personal) que ninguna es verdad en su totalidad pero tampoco mentira y que sólo si haces una mezcla de las tres puedas descubrir algo de lo que realmente pasó.


Un gran ejercicio literario que me ha convencido desde el principio hasta el final.


BookTrailer:

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Reseña y Opinión: Legión y El alma del Emperador (Brandon Sanderson) Val: 988

Fichita: 
Editorial:  Fantascy
Escritor: Brandon Sanderson
Páginas : 232
ISBN : 978-84-15831-20-4
Original : Legion / The Emperor’s Soul
Valoración: 988
Traductor: Rafael Marín
Status: Muy Recomendable
Categoría: Fantasía
Precio (aprox.) : 14,9     








Opinión:
 

Brandon Sanderson en su mejor expresión. Exhibiéndose en un pequeño libro que suman dos cuentos diferentes Legión más de ciencia ficción y El alma del emperador de género fantástico.
Lo único que los une es una calidad extraordinaria.
Brandon escribe bien, pero que muy bien. Y en este formato se encuentra tan cómodo y es tan capaz como en sus novelas largas donde tiene mas flaquezas. Con este llevo ya 6 libros y su nivel siempre es altísimo es un seguro  de calidad comprar y disfrutar una de sus novelas.

Dos cuentos cortos tan distintos entre ellos y tan buenos a la vez. Uno de ellos nos narra una historia de espías valiéndose de una persona con un don único. El protagonista es un superdotado extremo único en el mundo, dispone de un cerebro privilegiado tan inteligente que tiene que crear subpersonalidades para poder desplegar todo su potencial. Nos permite ver un protagonista tan superdotado que es capaz de separar su cerebro en múltiples personalidades cada una de ellas especializada en una temática concreta. A medida que el protagonista necesita nuevos conocimientos aprende dichos conocimientos y genera una personalidad nueva para gestionar dicho conocimiento (¿Para cuando una serie con este elemento diferencial? Tardaremos poco, da mucho juego).
Escrita con mucha soltura su mayor virtud y con pocas pinceladas dar solidez al personaje principal. Nos expone a sus motivaciones y a sus deseos, a su propia historia pasada y nos propone una continuación posible sin desarrollarla. Una maravilla.  Un cuento con algún matiz de novela negra y con los ingredientes necesarios para disfrutarla sin necesidad de darle peso alguno a la argumentación que sirve de relleno para ver transcurrir el comportamiento del protagonista y sus personalidades.

En la segunda historia nos encontramos un cuento que se nutre de las fuentes del fantástico clásico  épico y con un toque de orientalismo. Aquí  Brandon es capaz de expresar toda un mundo fantástico con reglas concretas y con un poderoso concepto de lo fantástico y en pocas líneas. Una virtud extrema de este autor capaz de crear en cada historia que escribe todo un mundo fantástico.

Brandon no teme embarcarse en cada novela en un mundo de reglas físicas distintas, pero no tan distintas para alienarnos de la historia. La fantasía funciona bien cuando combina cierta realidad con cierta fantasía.
Si todo fuera extremadamente fantástico no funcionaría por nuestra incapacidad de asumir tanta suspensión de realidad. Así que esos pequeños o grandes equilibrios entre lo real y lo irreal y fantasioso tiene que estar ajustado y equilibrado para que pueda funcionar y el lector pueda asumir cierta falsedad sin caer en la desconexión total.

Brando lo sabe hacer muy bien. Y puede arrancar un mundo de reglas físicas algo diferentes a las reales sin despeinarse. Sin rastro de sus anteriores historias y lo hace con una facilidad que estremece. Su capacidad inventiva y su enorme talento le permiten consolidarlo en pocas páginas sin necesidad de ser muy descriptivo lo que es necesario para los cuentos donde no hay mucho margen para perderse en recursos que requieren de páginas para conseguir cierta profundidad y solidez.

Así en este segundo cuento nos encontramos con una historia bella, romántica y apasionada narración de traiciones sobre otras traiciones, amores, talentos y virtudes. Una historia que atrapa y que es totalmente perfecta aunque hasta cierto punto previsible en su desenlace.

Que gran autor.  Hace fácil lo difícil,  con dos narraciones tan diferentes consigue un resultado de asombrosa calidad.



Contraportada:

Legión 

Stephen Leeds tiene una mente tan poderosa que roza lo sobrehumano y le permite repartirse entre una multitud de personalidades, entes imaginarias que solo él  ve y que despliegan una diversidad de habilidades especializadas. Cuando contratan sus servicios para recuperar un objeto robado, Leeds se lanza a la búsqueda del inventor, desaparecido en condiciones sospechosas.El codiciado artefacto es una cámara fotográfica capaz de captar imágenes del pasado y cuyas propiedades podrían cambiar nuestra forma de entender la historia de la humanidad. La investigación sumirá a Leeds en un conflicto que lo llevará desde Estados Unidos hasta la antigua ciudad de Jerusalén. Esta intensa aventura detectivesca aborda temas como la naturaleza del tiempo, los usos potenciales de la tecnología y la complicada relación entre la política y la fe. 

El alma del emperador 

Shai, una maga falsificadora, ha sido condenada a muerte; pero el consejo le ofrece su libertad a cambio de la mayor falsificación que pueda emprenderse: la del alma del emperador, que se encuentra en estado catatónico tras un atentado. Al adivinar las motivaciones de sus captores, Shai deduce que no conseguirá sobrevivir aunque logre cumplir el cometido. Así pues, trama formas de escapar del palacio a la vez que se esfuerza en comprender hasta el límite de lo posible los entresijos de la personalidad del emperador. Aunque asume la necesidad de huir, a Shai le atrae poderosamente la idea de crear la falsificación más extraordinario del mundo… ¿Es posible crear una copia de un alma tan convincente que supere al original?

Otras reseñas de Brandon Sanderson en ECP: 

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    La revolución secreta

    En la guerra no existen buenos y malos; en los conflictos bélicos, la condición humana se diluye por completo y aflora nuestra naturaleza más primitiva y salvaje. 

    En la Rusia caótica de 1919, la batalla se libra entre hermanos, vecinos y amigos, una guerra civil en la que el frío se cobra casi más víctimas que las balas del enemigo.  

    Un Ejército Blanco ya muy mermado y que se resiste a la ineludible caída del zarismo, combate sin esperanza al poderoso ejército revolucionario… Y en medio de este caos emerge un monstruo, un asesino que no discrimina entre bandos ni civiles, y que siembra de cadáveres desmembrados el nevado paraje.  

    El joven capitán Aleksandr Strahov recibe el encargo de investigar esos crímenes y atrapar al asesino que amenaza con aniquilar a toda la población de Kladbitshe, la pequeña aldea que le ha tocado defender inútilmente. Ayudado por un misterioso cazador de monstruos que se hace llamar El Maestro, Strahov intentará dar caza al asesino.

    Claudio Cerdán ha escrito varias novelas de estilo negro y policíaco (El País de los ciegos, Cien años de perdón, Un mundo peor) y ahora su nuevo trabajo ha dado un giro importante.

    Continúa habiendo negrura, misterio, ansiedad por saber que va a ocurrir pero también hay aventuras, historia, traiciones, frío, terror, sangre…

    Aprovechando la guerra, en un pueblo de la estepa rusa, una fiera desconocida está matando a sus habitantes y a los soldados que protegen el enclave. La ciudad es estratégicamente vital y los responsables del Ejército Blanco mandan a un buen destacamento no tan sólo para proteger la situación privilegiada e impedir que sus enemigos la conquisten sino también para descubrir quien está detrás de esas horribles muertes y solucionar el problema.

    La falta de recursos, la poca experiencia de los soldados, la mayoría campesinos reclutados por fuerza, la desconfianza de los lugareños… no ayuda a realizar con éxito la misión, sobretodo cuando parece que la búsqueda se convierte en un pulso entre el capitán al mando, un extraño Maestro y su más inquietante Aprendiz que también buscan la bestia.

    Contrasta la cantidad de sangre vertida en una superficie tan inmaculada, tan basta. Eso hace que la sensación de carnicería, de destrozo sea aún mayor. 

    No ahorra detalles escabrosos para describir el poder de la “bestia” y sus actos, inquieta e incomoda pero no te queda más remedio que seguir adelante para descubrir que pasa, quién o qué lo causa, que ocurrirá con el Maestro, con las tropas aún sabiendo que muchos morirán, no sólo por la guerra sino en una batalla que desde el inicio tienen perdida.

    No soy especialmente amante de los libros sanguinarios y de terror, éste podría considerarse dentro de esta definición pero vale la pena ir más allá, dejarse llevar, cerrar los ojos de vez en cuando y leer hasta el final. Prometo que no os defraudará.

    Gracias a Editorial Alrevés por el ejemplar

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    Geoffrey Regan. Historia de la incompetencia militar.

    Editorial Crítica, 2001, 2004. 422 páginas. Tit. Or. Someone had blundered… A historical Survey of Military incompetence. Trad. Rafael Grasa. Las victorias militares se glosan desde la invención de la épica, sobre las derrotas se ha escrito poco y sobre la incompetencia que las ha provocado todavía mucho menos. Cualquiera que haya trabajado en una […] Continue reading

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    El invierno del comisario Ricciardi

    Si pudiera decirlo, lo diría así: me llamo Luigi Alfredo Ricciardi, y veo a los muertos…Estamos en Nápoles y corre el año 1931, una época en que el fascismo en Italia goza de sus momentos de gloria. 

    Es invierno, y la ciudad parece adormilada por el frío, pero el comisario Ricciardi no para de trabajar. Hombre de pocas palabras, solitario y terco, ha heredado de su madre un extraño poder: ve el último gesto de las víctimas de muerte violenta y escucha sus últimas palabras. Ese don le permite meterse de lleno en las investigaciones, pero le obliga a compartir parte del dolor de quien ha muerto. 

    De ahí sus silencios y su mirada a veces extraviada.En este primer caso vemos a Ricciardi en los camerinos del Teatro San Carlo de Nápoles. Ahí el gran tenor Arnaldo Vezzi, artista admirado por su talento y amigo personal de Mussolini, ha sido brutalmente asesinado justo antes de subir al escenario para cantar I Pagliacci. 

    Poco a poco iremos descubriendo el verdadero carácter de Vezzi y veremos cumplirse una vez más la ley de Ricciardi: las víctimas de un crimen, vengan de donde vengan, hagan lo que hagan, sean pobres o ricas, acaban muriendo por hambre o por amor.

    Con este relato se inicia la larga serie de novelas dedicadas al comisario Ricciardi, unos libros donde la intriga es importante, pero cuenta también y sobre todo ir disfrutando de la buena literatura y de la vida de Nápoles en la época del fascismo, un tiempo que parece repetirse hoy sin descanso y con mucho descaro.

    Tenía muchas ganas de leer algo de esta serie de la que siempre había oído hablar bien.

    Un inspector de policía con un instinto peculiar y una forma de ser bastante distinta al resto de sus compañeros que no le hace tener buena fama entre ellos, es el personaje principal de esta novela donde se nos relata el asesinato de uno de los tenores más importantes del mundo musical italiano.

    El asesinado tenía fama de ser altivo, caprichoso y de mal tratar así que hay muchos candidatos para ser su asesino pero pequeños detalles van dando paso a las pistas que harán que este asesinato no sea un impedimento para nuestro peculiar investigador.

    Algo lento en su escritura y el hecho de que a mi las percepciones sensoriales o fantasmagóricas no me hagan el peso han hecho que no haya conectado con el personaje y la trama haya fluido mucho más floja de lo que hubiera deseado.

    Particularmente no seguiré la serie, aunque estoy convencida de que habrá gente que le gustará la peculiar manera de sentir de nuestro personaje y su forma de vida.

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