La revolución secreta

En la guerra no existen buenos y malos; en los conflictos bélicos, la condición humana se diluye por completo y aflora nuestra naturaleza más primitiva y salvaje. 

En la Rusia caótica de 1919, la batalla se libra entre hermanos, vecinos y amigos, una guerra civil en la que el frío se cobra casi más víctimas que las balas del enemigo.  

Un Ejército Blanco ya muy mermado y que se resiste a la ineludible caída del zarismo, combate sin esperanza al poderoso ejército revolucionario… Y en medio de este caos emerge un monstruo, un asesino que no discrimina entre bandos ni civiles, y que siembra de cadáveres desmembrados el nevado paraje.  

El joven capitán Aleksandr Strahov recibe el encargo de investigar esos crímenes y atrapar al asesino que amenaza con aniquilar a toda la población de Kladbitshe, la pequeña aldea que le ha tocado defender inútilmente. Ayudado por un misterioso cazador de monstruos que se hace llamar El Maestro, Strahov intentará dar caza al asesino.

Claudio Cerdán ha escrito varias novelas de estilo negro y policíaco (El País de los ciegos, Cien años de perdón, Un mundo peor) y ahora su nuevo trabajo ha dado un giro importante.

Continúa habiendo negrura, misterio, ansiedad por saber que va a ocurrir pero también hay aventuras, historia, traiciones, frío, terror, sangre…

Aprovechando la guerra, en un pueblo de la estepa rusa, una fiera desconocida está matando a sus habitantes y a los soldados que protegen el enclave. La ciudad es estratégicamente vital y los responsables del Ejército Blanco mandan a un buen destacamento no tan sólo para proteger la situación privilegiada e impedir que sus enemigos la conquisten sino también para descubrir quien está detrás de esas horribles muertes y solucionar el problema.

La falta de recursos, la poca experiencia de los soldados, la mayoría campesinos reclutados por fuerza, la desconfianza de los lugareños… no ayuda a realizar con éxito la misión, sobretodo cuando parece que la búsqueda se convierte en un pulso entre el capitán al mando, un extraño Maestro y su más inquietante Aprendiz que también buscan la bestia.

Contrasta la cantidad de sangre vertida en una superficie tan inmaculada, tan basta. Eso hace que la sensación de carnicería, de destrozo sea aún mayor. 

No ahorra detalles escabrosos para describir el poder de la “bestia” y sus actos, inquieta e incomoda pero no te queda más remedio que seguir adelante para descubrir que pasa, quién o qué lo causa, que ocurrirá con el Maestro, con las tropas aún sabiendo que muchos morirán, no sólo por la guerra sino en una batalla que desde el inicio tienen perdida.

No soy especialmente amante de los libros sanguinarios y de terror, éste podría considerarse dentro de esta definición pero vale la pena ir más allá, dejarse llevar, cerrar los ojos de vez en cuando y leer hasta el final. Prometo que no os defraudará.

Gracias a Editorial Alrevés por el ejemplar

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Geoffrey Regan. Historia de la incompetencia militar.

Editorial Crítica, 2001, 2004. 422 páginas. Tit. Or. Someone had blundered… A historical Survey of Military incompetence. Trad. Rafael Grasa. Las victorias militares se glosan desde la invención de la épica, sobre las derrotas se ha escrito poco y sobre la incompetencia que las ha provocado todavía mucho menos. Cualquiera que haya trabajado en una […] Continue reading

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El invierno del comisario Ricciardi

Si pudiera decirlo, lo diría así: me llamo Luigi Alfredo Ricciardi, y veo a los muertos…Estamos en Nápoles y corre el año 1931, una época en que el fascismo en Italia goza de sus momentos de gloria. 

Es invierno, y la ciudad parece adormilada por el frío, pero el comisario Ricciardi no para de trabajar. Hombre de pocas palabras, solitario y terco, ha heredado de su madre un extraño poder: ve el último gesto de las víctimas de muerte violenta y escucha sus últimas palabras. Ese don le permite meterse de lleno en las investigaciones, pero le obliga a compartir parte del dolor de quien ha muerto. 

De ahí sus silencios y su mirada a veces extraviada.En este primer caso vemos a Ricciardi en los camerinos del Teatro San Carlo de Nápoles. Ahí el gran tenor Arnaldo Vezzi, artista admirado por su talento y amigo personal de Mussolini, ha sido brutalmente asesinado justo antes de subir al escenario para cantar I Pagliacci. 

Poco a poco iremos descubriendo el verdadero carácter de Vezzi y veremos cumplirse una vez más la ley de Ricciardi: las víctimas de un crimen, vengan de donde vengan, hagan lo que hagan, sean pobres o ricas, acaban muriendo por hambre o por amor.

Con este relato se inicia la larga serie de novelas dedicadas al comisario Ricciardi, unos libros donde la intriga es importante, pero cuenta también y sobre todo ir disfrutando de la buena literatura y de la vida de Nápoles en la época del fascismo, un tiempo que parece repetirse hoy sin descanso y con mucho descaro.

Tenía muchas ganas de leer algo de esta serie de la que siempre había oído hablar bien.

Un inspector de policía con un instinto peculiar y una forma de ser bastante distinta al resto de sus compañeros que no le hace tener buena fama entre ellos, es el personaje principal de esta novela donde se nos relata el asesinato de uno de los tenores más importantes del mundo musical italiano.

El asesinado tenía fama de ser altivo, caprichoso y de mal tratar así que hay muchos candidatos para ser su asesino pero pequeños detalles van dando paso a las pistas que harán que este asesinato no sea un impedimento para nuestro peculiar investigador.

Algo lento en su escritura y el hecho de que a mi las percepciones sensoriales o fantasmagóricas no me hagan el peso han hecho que no haya conectado con el personaje y la trama haya fluido mucho más floja de lo que hubiera deseado.

Particularmente no seguiré la serie, aunque estoy convencida de que habrá gente que le gustará la peculiar manera de sentir de nuestro personaje y su forma de vida.

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¿Qué fue de Sophie Wilder?

Charlie Blakeman vive en Washington Square, Nueva York, ha publicado una novela que ha pasado sin pena ni gloria y, aunque se supone que está escribiendo otra, dedica su tiempo a trasnochar con aspirantes a artistas en el apartamento que comparte con su primo.
Un día se reencuentra por casualidad con Sophie Wilder, su novia de la universidad con la que rompió diez años antes y a la que no ve desde entonces. Sophie le empieza a contar cómo ha sido su vida desde que se separaron: el inicio de su carrera literaria, su matrimonio y también la temporada que pasó cuidando de un enfermo moribundo. 
Cuando Sophie vuelve a desaparecer, Charlie querrá saber qué fue de Sophie Wilder.

Algo me hizo fijar la vista en esta portada, quizás la pregunta implícita en el título, quizás esa mirada entre triste y perdida… 
Un escritor que dedica las horas a divertirse en vez de coger papel y lápiz y dedicar todo su esfuerzo en crear algo, un amigo que le consiente y le anima a perderse entre efluvios de alcohol y desvarío y una casa que no deja de ser una fiesta continúa es lo que nos encontramos cuando nos adentramos en la novela.
La “casualidad” hace que en ese ambiente festivo y brumoso Charlie se reencuentre con Sophie, una antigua novia que fue mucho más que algo físico… La tabla de salvación a la que se agarró cuando nada lo sostenía. Han pasado los años y después de este encuentro fugaz Charlie se pregunta que les ocurrió y en que momento sus caminos se separaron y porqué.
La historia narrada en dos tiempos nos va descubriendo la historia de Charlie y Sophie en el pasado y en el reencuentro y a Sophie en los meses antes de su reencuentro. Describiendo sus vidas, sus sentimientos y todo lo que ha hecho que sus caminos vuelvan a cruzarse.
No hay misterio en el sentido estricto de la palabra, sólo ese desconocimiento que tenemos de las personas que hace tiempo que no forman parte de nuestra vida y que han significado algo importante en ella. Esa sensación de querer saber, de querer entender porque desaparecieron, que han hecho desde que ya no forman parte de nuestro mundo y el saber si, egoístamente, sin nosotros les fue tan mal como creemos sólo para darnos cuenta de que no somos tan necesarios como hubiésemos querido a la hora de seguir con el camino que os habíamos propuesto.
Intimista y con algunas buenas reflexiones. Buena primera novela y habrá que seguirle la pista en próximas ocasiones.

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El viento y la sangre

El cartero llama dos veces, pero M.A. West consigue que llame una vez más. Black Mask. Un rescate en toda regla. El viento y la sangre merece los mismos elogios que una novela de Jim Thompson, sin duda alguna. Ellery Queen Mystery Magazine. 

Es fascinante la idea de internarse en ese largo camino que es el destino, y M.A. West lo logra sobradamente. 

Una novela poderosa y ambigua. Spicy Detective.

Una de las muchas novelas negras que se editan durante el año, escritor desconocido en España que gracias a una carambola la editorial puede publicar y resulta ser un bombazo pero con el tiempo se ha descubierto que se escondía detrás de toda esta casualidad.

Alexis Ravelo, el traductor inicial de esta obra inédita, confesó hace un par de meses que no tal traducción no existía y que todo era una invención suya. Una manera más sencilla de escribir aquello que le apetecía sin segur “juzgado” por ello, con la libertad que da el anonimato. 

Se armó gran revuelo en la red y devolvió a la actualidad un libro que nunca debió salir de ella, ya fuese escrito por este desconocido autor americano o por su verdadero inventor.

Disfruté mucho con su lectura, me recordó las novelas cortas e intensas de los clásicos americanos, sin muchos adornos, una trama, una investigación y una resolución.

Dinero, mujeres con curvas (o mujer, pero vaya mujer), mafiosos robados, secuestro, extorsión y por encima de todo un deseo de redención para nuestro protagonista.

La califican de pulp, no entiendo mucho de clasificaciones, sólo sé si disfruto con la lectura o más vale pasar de ella, en este caso ni se os ocurra dejarla de lado (si, ya sé que hay muchas novedades y todos muy apetecibles), si lo hacéis os arrepentiréis siempre.

Ahora sólo le pido a Alexis que escriba algo más, con su nombre o como M.A.West, de este personaje y este estilo porque puede ser legendario.

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Huida del corredor de la muerte

Tras la muerte de Edward Bunker en 2005, se encontraron entre sus papeles una novela inédita (Stark) y varios relatos en los que el escritor angelino estaba trabajando, reunidos ahora bajo el título de uno de ellos, Huida del corredor de la muerte

Los relatos abordan algunos de los temas predilectos del señor azul de Reservoir Dogs: la vida entre rejas y su código no escrito, el sistema judicial y penitenciario norteamericano, la discriminación racial en la cárcel y la pena de muerte. 

En San Quintín, fábrica de animales y quintaesencia del sistema de reclusión estadounidense, encontramos al joven de color Booker Johnson, sobre el cual se cierne, pese a la levedad de su delito, la pesada maquinaria penitenciaria alimentada por el racismo; a Eddie Johnson, impaciente por vengar a un amigo asesinado a sangre fría por un guardia; o a Troy Cameron, el protagonista de Perro come perro, en su último viaje rumbo a la cámara de gas. En el relato que da título al libro, la rutina de la vida en el corredor de la muerte salta por los aires cuando se materializa un desesperado intento de fuga. 

Tras leer Stark no me quedó ninguna duda de que iba a seguir leyendo a este escritor y aquí os traigo la segunda novela que he disfrutado tanto o más que la primera.

En este libro de relatos nos encontramos con el tema favorito del autor y el que mejor conocía debido a su agitada vida. La prisión, y en concreto San Quintín, es el protagonista principal de todos los relatos, es el escenario donde pasan todos los hechos relatados.

La primera entrada en la prisión de un convicto, un intento de fuga bien planeado pero mal ejecutado, la vida miserable de algunos de los rincones de la prisión, la supervivencia en un medio hostil para una persona privada de libertad, la costumbre de aquellos que saben que nunca saldrán de esas cuatro paredes más o menos grandes y abiertas.

La frustración, el miedo, la lucha, la solidaridad, las alianzas, las traiciones, la raza, el tiempo… todos factores que puede determinar si una persona no sólo vive o muere, sino como lo hace y cuanto tiempo consigue alejarlo de si mismo.

También el porqué llegan las personas a cometer semejantes actos, necesidad, deseo, atracción por el riesgo, la descarga de adrenalina…

Un conjunto de relatos no faltos de crudeza que no podría ser de otra forma tratando de lo que trata. Seguiré leyendo las otras obras publicadas para conocer en profundidad a este autor.

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